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Mujer tomando agua

¿Cuánta Agua Debo Tomar al Día?

By Aliza Lifshitz, July 09, 2012
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Si le haces esta pregunta a cualquier persona, probablemente te responderá: 8 vasos. Con tanta seguridad repetimos esto, que hace falta cuestionarnos si en realidad es lo que necesitamos para mantenernos hidratados y estar sanos.

En respuesta a la eterna pregunta de cuánta agua se debe tomar diariamente, en el 2008, un estudio encontró que los 8 vasos de agua al día en realidad no tienen poderes mágicos sobre la salud. Por lo menos, no tienen efectos comprobados científicamente. Stanley Goldfarb, médico y profesor de medicina de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia, lo resumió así: “No hay evidencia clara de los beneficios de tomar mucha agua”, y agregó: “Tampoco hay una evidencia de que no tenga beneficios”. Es decir, que aún no hay evidencias científicas que comprueben ninguna de las dos teorías.

Importancia del agua para el organismo

El agua es el principal componente químico de nuestro cuerpo y representa cerca del 60% del peso corporal. Cada célula y sistema de tu organismo depende del agua: ya sea para transportar nutrientes, eliminar toxinas o mantener hidratados ciertos órganos y tejidos.

Si no tomas agua, te da sed, que es una señal de que tu cuerpo se está deshidratando, es decir, que está perdiendo el agua que necesita para poder cumplir con todas las funciones vitales. Cada día, pierdes agua a través del sudor, de la orina, de la respiración y de las heces fecales. Por eso debes estar reemplazando constantemente el agua que pierdes.

Pero, ¿cómo saber cuánta agua necesitas? Esto también depende de cada persona: de su estilo de vida, de su actividad física y de los factores ambientales como el clima. En general, los médicos sí recomiendan entre 8 y 9 vasos y fue así como llegaron a calcular esta cifra:

  • El promedio de orina de un adulto equivale a 6.3 vasos al día (1.5 litros). A esto se le suma que pierdes el equivalente a 4 vasos (1 litro). A través de la comida, consumes un total de 20% de los líquidos que necesitas. Por eso, si además consumes 8 vasos (2 litros) de agua al día, vas a poder reemplazar todo lo que pierdes.
  • La referencia de ingesta dietética de agua, como lo reporta el Instituto de Medicina, es que los hombres consuman cerca de 13 vasos (3.7 litros) de bebidas al día y las mujeres, alrededor de 9 vasos (2.7 litros). ¿Cómo puedes saber si te estás hidratando suficiente? Si no sientes sed y produces 1.5 litros de orina de color casi transparente, es probable que te estés hidratando bien. Si tu orina es demasiado amarilla y te da mucha sed, necesitas revisar la cantidad de agua que tomas.

Aspectos para tener en cuenta a la hora de calcular la cantidad de agua que debes tomar:

  • Ejercicio. Si te ejercitas diariamente debes hidratarte antes, durante y después de la actividad física. Aunque depende el deporte, si es muy vigoroso o dura mucho tiempo, quizá requieras incluso más.
  • Clima. Si vives en un clima húmedo y caliente, sudas y pierdes más líquidos que alguien que vive en un clima templado y seco. En el invierno, los lugares con calefacción hacen que el cuerpo también pierda su humedad, por lo cual debes tomar más líquidos.
  • Altitud. Si vives en una ciudad a más de 2,500 metros (8,500 pies) de altura, necesitas tomar más líquido. La respiración tiende a ser más rápida y por lo tanto, pierdes más líquidos.
  • Enfermedades. Si tienes diarrea, vómito y fiebre debes mantenerte hidratado. Requieres más líquidos porque los estás perdiendo.
  • Embarazo y lactancia. Se recomienda que las mujeres embarazadas tomen un promedio de 10 vasos de agua (o líquidos como jugos de frutas y verduras) al día. Las que están en etapa de la lactancia, deben beber al menos 13 vasos de líquidos al día.

Recuerda que la cantidad de líquidos que necesitas la puedes obtener no sólo del agua, sino de otros alimentos como frutas y verduras. Los tomates y la sandía, por ejemplo, están compuestos mayormente de agua.

Si tienes dudas sobre la cantidad de agua que debes tomar al día, habla con tu médico al respecto.

Presentado por Vida y Salud. Para más información por favor visita: www.vidaysalud.com

popped Aliza Lifshitz
Nací y crecí en la Ciudad de México, donde me gradué como médico-cirujano. Vine a los Estados Unidos para especializarme aún más, y decidí practicar y vivir con mi familia en este país. Ahora soy ciudadana estadounidense, ¡sin dejar de ser mexicana de corazón! Decidí ser médico porque yo siempre he querido ayudar a la gente, y la medicina me permite hacerlo todos los días. Es un honor y un privilegio para mí ver a los pacientes en mi oficina y difundir información sobre la salud a través de los medios. Naturalmente, creo que prevenir es mejor que tener que curar, y la nutrición es un componente esencial de la prevención. Es por eso que me encanta cooperar con Qué Rica Vida. Para obtener más información sobre cualquier tema de salud, te invito a visitarme en www.VidaySalud.com.

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